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牛皋旗杆与碧云亭

文/ 余学斌 袁余堂 何锡龄

  碧云亭原位于黄桥镇西寺桥东,现黄桥商业大厦门前。
  碧云亭是一座六角形亭子,高6 米多,亭内竖着一根长约3 米,粗30 公分的木头柱子。据传说,这根木柱是宋时岳飞大将牛皋于沈家场大破金兵后竖立起来的旗杆。
  《泰兴县志》记载,南宋建炎四年(1130),岳飞任通泰镇抚使兼知泰州,曾驻兵泰兴。他的部将牛皋驻扎于黄桥(时名永丰镇)。
  沈家场位于原南坝桥西侧,西寺桥的东南面。此地因有一沈姓大户,家门口有一块大晒场而得名。由于沈家场面临泰黄河和季黄河,是水陆通道的重要码头,兵家必争之地。从黄桥现存的牛皋藏兵洞、洗马池等遗迹来看,当年牛皋在这儿大破金兵,后来在营前竖旗杆以壮军威,并非空穴来风。
  碧云亭建于何时?旗杆又是如何被当作神物供奉的?
  据年长者说,1944 年秋后的一天,伪军税警团团长孔瑞五来到西寺桥检查设卡收税情况,见一根朽蚀不堪的烂木头立在路旁,既妨碍交通,又不雅观,便命手下人拔去。士兵大多为外地人,谁也不知这根木头的来历,见长官下令,便卷袖子捋胳膊围上前去。正欲动手间,忽听孔瑞五一声惨叫,从马上栽了下来。人们赶忙围拢过来,只见孔瑞五口吐白沫,双眼紧闭,士兵们慌忙捏人中的捏人中,灌水的灌水,老半天,孔瑞五才“妈哟”一下喊出声来。见围了这么多人在身边,便问道,刚才那个黑脸大汉,怒气冲冲手执钢刀向我劈来,现在人上哪儿去了?士兵们一听,面面相觑,光天化日之下哪有什么黑脸大汉?但长官既然讲了亲眼所见,怎好去当面反驳?于是便分散四处找人。旁边的百姓听了,心里有数,孔瑞五平日勾结日军,作恶多端,今日拔牛皋的旗杆,这黑脸大汉不是牛皋又是谁呢?就这样,一传十,十传百,牛皋显灵的故事便在小镇上传开了。
  说来也怪,孔瑞五回到家就落下个头痛的毛病,发作时疼得哭爹喊娘,吃药打针,
一点效果都没有。后来听到老百姓的议论,才意识到为拔旗杆的事,冲撞了牛皋的神灵。解铃还需系铃人,为了治好病,他不得不在牛皋旗杆处建起亭子,将旗杆供奉起来。当时,此处拐弯向南有座碧云天茶馆,为附庸风雅,他便让人写了个碧云亭匾额挂上去。此后,每逢初一、十五,孔瑞五还同镇上的百姓一样,到这里烧香磕头,以求牛皋大人不记小人过,放他一马。
  解放后,扩建粮管所时碧云亭被拆除,旗杆由一位王姓老人保管,后由黄桥公园收藏。1958年黄桥公园交给泰兴公园保管。
  1984 年,黄桥镇人民政府曾拟重建“碧云亭”,并拆除了此处的三间房屋作前期准备,后因经费不足不了了之。

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